Isla San Cristóbal

San Cristóbal (Chatham) es la isla más oriental en el Archipiélago de Galápagos, y una de las más antiguas geológicamente. El nombre de San Cristóbal  es de origen español y proviene de la patrona de los marinos. Su antiguo nombre Inglés de Chatham es el de William Pitt, 1er Conde de Chatham. San Cristóbal tiene una área de 558 km2 su punto más alto alcanza los 730 metros. Puerto Baquerizo Moreno es la capital del archipiélago, y se encuentra en el extremo sur-occidental de la isla. Dos aerolíneas vuelan directamente al aeropuerto de San Cristóbal desde Guayaquil, mientras que los vuelos desde Quito hacen una parada en Guayaquil para recargar combustible.

Esta isla es uno de los pocos asentamientos permanentes (alrededor de 8.000 habitantes), haciendo de esta ciudad una semejanza a un pueblo de pescadores, debido a que no hay tantos turistas como en el centro turístico principal de Puerto Ayora. Si usted busca estar cerca al muelle de la ciudad, lobos marinos lo saludarán y podrá observar: zayapas, iguanas marinas, fragatas y aves endémicas, las cuales no  están lejos de la ciudad. El poblado ofrece también un moderno centro de información donde podrá adentrarse en la más interesante evolución, historia y la única flora y fauna del archipiélago. Partes de San Cristóbal son utilizadas para la ganadería, así como la fruticultura y el famoso café de Galápagos.

Centro de Interpretación:

Este fue construido con la cooperación del Centro de Ciencia Española, localizado a las afueras de Puerto Baquerizo, en el cual se da una muy buena introducción a las Islas Galápagos, su vida marina y terrestre, fauna y flora.

Cerro Tijeretas:

El viaje al cerro es de alrededor de 1,5 km fuera de Puerto Baquerizo Moreno, toma aproximadamente de 20 a 40 minutos llegar hasta esta zona. Una vez ahí, Usted podrá tener una espectacular vista de las playas blancas. El cerro es visitado a menudo por las aves fragata, de ahí su nombre. Aquí es posible ver magníficos pájaros fragata en la misma colonia. Este es el lugar perfecto para aprender a distinguirlos. Este sitio ofrece buceo de superficie, seguro sin corrientes fuertes. Esté atento de las rayas, los peces barberos y los peces mariposas.

El Junco:

Arriba en la parte alta en la parte sur oeste de la isla, en el cráter, se encuentra la laguna El Junco, la cual está a aproximadamente 700 m de altura, y desde ahí Usted tendrá una maravillosa vista del mar azul profundo. Patos golondrinas de mejillas blancas, gallinetas comunes y fragatas se reúnen en esta laguna única, la cual está rodeado de helechos endémicos y Miconias, y representa uno de los pocos lugares permanentes de agua dulce en las islas.

La Galapaguera:

La Galapaguera es una reserva en condiciones semi-naturales de Tortugas. Esta hermosa instalación fue construida por el Parque Nacional Galápagos, para dar a los visitantes de San Cristóbal la posibilidad de ver a otra raza de Tortugas gigantes, silla de montar. Para llegar a la reserva es necesario tomar un bus y cruzar la isla del oeste al este. El trayecto dura 1 hora y ofrece un camino de tierra de fácil acceso, donde 25 tortugas adultas se pueden encontrar en compañía con los primeros bebés en nacer en cautiverio en esta instalación. Si usted observa a los  animales sin prisa alguna, tendrá la impresión de que el tiempo pasa más lentamente aquí.

Playa Ochoa:

Playa Ochoa está ubicada 6 millas desde Puerto Baquerizo Moreno. La playa es pequeña con fácil acceso; aquí Usted encontrará el Chatam sinsonte y varias especies de pinzones de Darwin. Hacia la parte trasera de la playa hay un pequeño estanque hipersalino donde patos blancos y golondrinas de mejilla Blanca pueden ser vistos a menudo. La playa también ofrece la oportunidad para hacer la introducción al buceo de superficie.

Isla Lobos (Sea Lion Islet):

Este pequeño islote, llamado así por los muchos lobos marinos que viven aquí, se encuentra a sólo una hora en barco desde Puerto Baquerizo Moreno y está separada de la isla principal por una estrecha franja de aguas tranquilas. En sus rocosas orillas anidan piqueros patas azules y descansan lobos marinos. La atmósfera es de tranquilidad y belleza natural como es típico en Galápagos.

León Dormido:

León Dormido, conocido también como Kicker Rock, es una formación espectacular que alcanza los 152 metros (500 pies) fuera del Pacífico, 4 millas de la costa central occidental de San Cristóbal. Toma la forma de un león dormido o la Esfinge si nos fijamos en la roca desde el sur, pero desde el norte se puede ver que la roca se divide, formando una tableta colosal y, atravesando el mar, un cincel grande listo para grabar. Los barcos pequeños pueden navegar por el estrecho canal entre las rocas. Los acantilados son los sitios para anidar de muchas aves marinas que observan los botes pasar a través de este estrecho pasaje.

Punta Pitt:

Punta Pitt es un sitio de visita con interesantes formaciones volcánicas. Se destaca porque es el único sitio donde se observan los 3 tipos de piqueros (patas azules, patas rojas y enmascarados). Los piqueros patas rojas existen solamente aquí y en Española. Aunque se puede encontrar lejos más piqueros patas rojas que piqueros patas azules. Esto se debe al hecho, de que los piqueros de patas rojas salen a pescar muy lejos de tierra y suelen utilizar lugares para anidar que sólo pueden ser visitados por pocos turistas.